鬃狮蜥还能变性?

鬃狮蜥
鬃狮蜥(详情介绍)
阿迪安蒂狮子蜥蜴(详情)

阿迪安蒂狮蜥蜴是目前常见的宠物蜥蜴。蜥蜴体积庞大,因为当面临威胁时,它会张开嘴,扩大带刺的喉咙来吓跑敌人,因此得名阿迪安蒂狮蜥蜴。奇怪的是,蜥蜴的胚胎下次在炎热的环境中会发生性别变化,从雄性变成雌性。

阿迪罗纳狮蜥蜴是一种生活在澳大利亚沙漠中的蜥蜴。正常情况下,它的雌性或雄性由它们遗传的性染色体决定。然而,科学家发现高温会阻止男性染色体发挥作用,从而将男性胚胎转化为女性。这种变性蜥蜴看起来像女性,有女性器官,但从基因上看,它仍然是男性。

科学家一直推测动物的性别可以由基因或一些外部因素决定,例如胚胎发育过程中温度的影响。动物精子和卵子各携带一套染色体,包括决定性的染色体。对包括人类在内的大多数哺乳动物来说,雌性有两条X染色体,而雄性有一条X染色体和一条Y染色体。蜥蜴的性染色体包括Z染色体和W染色体。雌性蜥蜴有两条不同的性染色体Z和W,而雄性蜥蜴有两条相同的染色体Z。因此,与人类不同,雌性蜥蜴决定其后代的性别。如果一个带有西性染色体的卵子受精,受精卵将会有一个西性染色体(女性)。如果一个带有Z染色体的卵子受精,受精卵将有两个Z染色体(男性)。因此,雌性产生什么样的卵决定了后代的性别。

科学家们在不同的温度(20到37摄氏度)下人工孵化阿迪安蒂狮子蜥蜴的卵。没有胚胎在最低温度下存活。在22-32度的理想孵化温度下,雌胚和雄胚孵化的比例相等。但是当孵化温度上升到34到37摄氏度时,孵化出的女性胚胎数量远远超过男性,男性只占十分之一。

科学家们检查了孵化蜥蜴的身体特征,包括它们的性器官和脱氧核糖核酸。几乎所有在常温下孵化的蜥蜴都有与其身体特征相同的遗传特征。然而,半数在较高温度下孵化的蜥蜴具有与身体特征不匹配的遗传特征,而一些遗传上雄性的蜥蜴是身体上雌性的。

高温阻止蜥蜴胚胎发育过程中雄性睾丸的发育,代之以雌性卵巢的发育。科学家认为染色体上的蛋白质在正常温度下会发挥其最初的作用,但在高温下会失效,使其无法刺激男性特征的发展。

然而,这一发现也让科学家担心,如果全球变暖的趋势继续下去,像蜥蜴这样的物种的男女比例将会严重失衡。如果是这样,那么灭绝只是时间问题。

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