索尼上市人工智能宠物狗Aibo

2017-11-06 17:42 来源/作者:未知 己被围观:198 次

相隔12年,索尼重新发布了新一代人工智能宠物狗Aibo,新一代Aibo的发布,不仅让网友感叹,面对人工智能,连狗都失业了。

这次Aibo宠物狗不仅外观可爱、高达22个高FOM自由度移动轴所带来了逼真灵活的行为动作,最重要的是,Aibo上通过极其丰富的传感器,包括深度传感器,光学传感器,静电感压传感器,静电感压触摸传导器,陀螺仪和加速度传感器,人感传导器,亮度传感器等,结合AI技术能够准确识别出主人并在互动过程中感知主人的情绪。换言之Aibo通过这些传感器能够具备强大的养成能力,感知到主人的喜好并调整自己的性格及互动行为,成为每个主人身边独一无二的Aibo。另外,Aibo自动将主人习惯和个性养成等数据传输至云端,确保Aibo永不会“死亡”,当然这点并不是什么特别新鲜的事情。



另外,Aibo也会像真狗狗一样听懂主人的指令,通过鼻子里面的鱼眼摄像头实现很多有趣的功能,有兴趣的朋友可以查阅相关报道。

然而价格上Aibo并不便宜,高达1700美元的售价注定了Aibo仅能是一款小众产品,作为参考,1999年初代的Aibo宠物狗在2000美元售价下,约售出了15万只。从产品定位上,Aibo完全无法帮助索尼在消费级人工智能市场上,像亚马逊Echo那样硬生生培植出一个品类。

Aibo:消费级AI市场的另类

2017年的消费级人工智能市场注定是不平凡的一年,从智能音箱“百箱大战”、到华为Mate 10首先挑起的AI芯片浪潮,到谷歌一系列产品以及iPhone X上的FaceID以及其他AI技术。索尼俨然业界的一股清流,当别人如火如荼折腾起智能音箱生态时,自己却推出了这款萌动全球的治愈系AI产品,大有一股乱点科技树的感觉,当然这也是索尼一贯的企业传统。有人打趣说,索尼大法为新一代Aibo祭出了1700美元售价,到了考验索粉信仰的时候了——唯一支撑这个售价的,就是真索粉们对索尼大法黑科技的信仰。



但是,新一代Aibo宠物狗的背后,真的只剩下信仰了吗?我们首先来看看索尼这次重新推出Aibo宠物狗的两个背景:

首先是索尼本身财务状况的好转。2017 财年营业利润预期将比 2016 财年增加 2.1 倍到达6300亿日元,有望创下 20 年来最好的业绩表现。强劲的业绩表现允许索尼进行更大规模的研发投入,重新回到已经早已落后于谷歌、亚马逊、Facebook的人工智能赛道上。去年索尼注资了美国一家初创人工智能公司Cogitai,Cogital主要的方向是AI人机交互技术,使机器从与现实世界的互动中不断学习,使机器的感应和行动变得更智能、更熟练和更具经验性。相信索尼新一代Aibo宠物狗中重点使用了Cogital的学习技术。

第二个背景是日本社会的特殊性。日本是一个对机器人特别执着的国家,拥有强烈的机器人文化,几乎每个大学都设有机器人实验室,这点甚至从日本二次元动漫中也能充分反映出来。当然究其原因是多样性的,一方面是日本低人口增长下的劳动力短缺,导致对于工业机器人的需求,以及日本政府本身的政策导向,另外也受到了日本传统的机巧人形文化的影响。在日本社会这种根深蒂固的机器人文化下,索尼在重返人工智能赛道的第一仗中,选择了自身有过产品化经验、又符合本土文化导向的人工智能宠物狗,并不能说意外。

尽管有着上述两个背景,但当亚马逊Echo、谷歌翻译耳机Pixel Buds、iPhone X等其他消费级人工智能产品均主打极致的实用性功能时,比如Echo能帮助用户播放音乐、搜寻信息、调节空调温度甚至叫辆Uber到楼下,而索尼却违背其他玩家的主流方向,坚持推出了Aibo宠物狗这款实用性功能相对较弱,主打人机情感交互的产品,虽然用户并不会对Aibo在实用性功能上要求太多,毕竟人们对宠物狗的需求本身就是情感性的,没有人指望自己养的狗狗能从事什么具体性工作(顶多看家护院,但现代家庭一般也不太需要)。我们应该如何看待索尼在人工智能技术路径上的选择?

未来人机交互:功能性 vs 情感

当我们观察消费级人工智能领域的未来趋势时,倾向于看到了功能性诉求,比如个人事务助手、自动翻译、摄影图像处理等,往往容易忽略未来智能化生活中非常重要的一项议题——当今后我们身边出现了越来越多人工智能产品、机器智能已经充斥了我们生活的方方面面时候,应该如何看待和处理人与人工智能(机器)的关系?比如说,我们到楼下便利店购物时候,结账时也许会和服务员聊几句小区附近发生的事情;但以后随着无人商店普及,服务员消失了,取而代之的是一个了解我个性化购物需求、但不知道楼上张阿姨家添丁了,即使知道也无法和我们分享喜悦的虚拟助手。智能化是未来演进的方向,但一个智能化的时代,是否必须意味着四周充斥着冷冰冰的机器?



比如说,现在智能语音助手的语音识别准确率已经达到了很高的程度,也确实能帮助我们解决现实中的一些问题,但每次对话时,我们往往会无意识地控制住自己,用平淡、不带任何情绪的语调说出我们的需求,为什么?因为我们知道这个机器并不会感受到我们的情感,对话中如果充斥喜怒哀乐等情绪将会是一种很别扭甚至让人觉得很傻的体验。

这绝不是未来人机交互的范式,因为不符合人性。

因此,在人机交互中对用户情感的处理,将会是决定人和机器之间交互摩擦力大小的重要纽带。只有这样才能使得人机交互变得更加符合人性,才能获得用户的认同甚至移情,促使人机交互过程中的平等对话,使人工智能(机器)成为用户内心接纳的“伴侣”甚至“外部器官”。

索尼在人工智能宠物狗Aibo上的投入,正是朝着这个路径去积累技术。虽然在市场定价上,几乎可以认定Aibo难以获得市场意义的成功,但对于未来人机交互技术的探索上,Aibo将会是一块很好的试验田。智能语音确实是未来人机交互最重要的方向,但人机情感交互、肢体语言交互也是必不可少的组成,否则我们面对的,将会是一个冷冰冰的机器时代。

Aibo背后的信仰

事实上,目前从事人机情感交互的公司或团队仍然很少,当然这是可以理解的,毕竟这是一个技术方向不明确、缺乏短期市场前景的领域,创团队在计算机视觉、语音识别等实用性应用领域中,无疑更加容易获得成果以及融资。从这个角度看,我们应该感谢索尼,在人机情感交互领域做了Aibo这款产品尝试,这无疑是消费级人工智能领域一项十分有益的探索,毕竟也许没有比做一款电子宠物狗更能够深入探索用户与机器之间情感交互模式的产品了,甚至可以说可能只有具备深厚机器人文化的日系公司才能够沉下心去积累。

人与人工智能(机器)之间的关系,不应仅仅是冷冰冰的“用户——工具”关系,而是让人工智能(机器)成为用户内心接纳的“伴侣”甚至“外部器官”,这点其实索尼在1999年上市的初代Aibo,已经一定程度做到了。索尼在2014年起停止了初代Aibo宠物狗的维修售后服务,但在这十几年的时间内,很多购买了初代Aibo宠物狗的用户,实际上已经将Aibo当成自己家庭一份子看待,对于已经无法维修的初代Aibo宠物狗,甚至有用户组织为它们进行集体葬礼,请寺庙的僧侣为它们祷告。



而这次索尼推出的新一代Aibo,有着更加先进的传感器与人工智能技术,又能相比它前辈创造那些不同?或许我们很快就能够看到。


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